Veintiún años de servicio al sector logístico

por El Vigía

Todas las historias tienen un comienzo y la del Salón Internacional de la Logística y de la Manutención (SIL) se remonta al año 1998, cuando la multinacional líder en organización de eventos Reed Exhibitions –entonces bajo el nombre de Miller Freeman– decidió aliarse con el Consorci de la Zona Franca de Barcelona (CZFB) y crear la primera feria especializada en logística del mercado español.

Cuando el salón abrió por primera vez sus puertas en el mes de junio en la Casa Llotja de Mar de Barcelona el panorama era entonces muy distinto y supuso un acontecimiento revolucionario que cambiaría para siempre un sector todavía desconocido, pero que empezaba a abrirse al mundo. En este sentido, los visitantes que asistían al salón comenzaban a ser testigos directos de la importante transformación que empezaba a experimentar el sector del transporte y la logística. “En esa primera edición, que todavía no contaba con zona expositora, sino que se llevó a cabo en forma de simposio, fuimos punteros, los primeros que empezamos a hablar del significado de la logística, lo cual nos costó mucho transmitir durante los primeros años de congreso”, señala la directora general del SIL y del Consorci, Blanca Sorigué, cuyo nombre, junto con el de Enrique Lacalle o Jordi Cornet han sido claves en la evolución de este salón.

La segunda edición, también organizada conjuntamente con la multinacional británica incluyó ya la parte de exposición y no fue hasta el ejercicio 2000 cuando el Consorci asumió completamente las riendas de esta feria. “Aunque éramos un equipo muy reducido de personas, conseguimos creérnoslo y crear un salón que no solo se ha convertido en líder del Estado español y primero del Sur de Europa sino que, además, ha logrado mantenerse como tal durante estas dos décadas”, apunta la directiva.

Y partir de aquí, el resto ya es historia. Año tras año, gracias a la permanente batuta de la constancia e innovación y de haber sabido adaptarse a las necesidades de cada época, el Salón Internacional de la Logística y de la Manutención ha logrado convertirse en un centro de negocios y en el escaparate donde encontrar las principales novedades y tendencias del sector. De hecho, la rápida consolidación de este congreso ha motivado, además, que durante los últimos diez años surgiesen distintas iniciativas y ferias nacionales e internacionales que han tomado como referencia el modelo del SIL. Según explica Blanca Sorigué, “si bien muchas de ellas desaparecieron durante los años de crisis económica, nosotros logramos mantenernos”.

Y es que durante estas dos décadas, el salón ha sido también un claro testigo del vertiginoso crecimiento que ha experimentado la industria logística –con ediciones de masas donde se generaban incluso listas de espera–, pero también de los años de crisis económica y de su posterior resurgir. “El SIL ha evolucionado siempre en función del mercado”, señala Sorigué, que comenta que, por ejemplo, “durante la décima edición el congreso ocupó el palacio 3 del recinto de Gran Vía de Barcelona, que es el más grande de Europa, pero al año siguiente cayó todo el mercado y decidimos trasladarnos al nuevo recinto de Plaza España”.

Fue precisamente durante los años de crisis cuando el SIL decidió profesionalizarse todavía más. Ya no interesaba tanto la cantidad, sino la calidad y realizó una claraapuesta por los negocios, el networking y el conocimiento. Gracias a ello, la feria ha logrado alcanzar algunos hitos, tales como haber sido reconocida por el Instituto Coordenadas de Gobernanza y Economía como uno de los 20 salones que más valor aportan, tanto a las empresas expositoras como a los profesionales que las visitan. Su directora general explica la receta para conseguir atraer a tantos visitantes cada año. “En plena crisis, optamos por analizar en profundidad nuestra estrategia y el tipo de visitante que queríamos y necesitábamos, lo cual nos ha permitido crecer”. Para Sorigué, “este es el gran secreto: aguantar y realizar un esfuerzo de análisis y de reducción de costes, fruto del cual creamos el Círculo Logístico y ofrecemos cada vez más servicios”.

Otra de las principales señas de identidad del salón es que desde muy pronto miró hacia el exterior, por lo que cuenta ya con más 600 empresas participantes, un 40% de las cuales son internacionales.“Desde el primer simposio contamos con ponentes internacionales, sobre todo provenientes de Latinoamérica y de todo lo que es la Cuenca del Mediterráneo y el Sudeste Asiático”, comenta la máxima responsable del congreso, para quien, pese a los numerosos objetivos alcanzados por el SIL durante estas más de dos décadas de historia, todavía quedan metas pendientes, especialmente en materia de internacionalización. Según Sorigué, “si bien actualmente se sitúa como el primer salón de España y del Sur de Europa, nuestro objetivo real, teniendo en cuenta que somos ambiciosos, es ser un referente mundial”. En este sentido, comenta que “hemos recibido muchas solicitudes de grandes organizadores globales para aliarse con nuestro congreso. Por suerte o por desgracia, como formamos parte de la administración pública y estamos en Barcelona, tenemos muy claro que el SIL debe quedarse aquí en Barcelona”.

EL SIL EN LA ACTUALIDAD

Más de 650 empresas participantes, 27 sesiones, 220 speakers, 50 países y más de 3.200 asistentes con poder de decisión. Estas son las cifras que maneja la organización para esta 21ª edición, que el miércoles 26 de junio se centrará en la digitalización y las cadenas de suministro integradas, el jueves 27 lo hará en el transporte y la sostenibilidad, y el viernes 28 en seguridad y formación 4.0. Además, este año Aragón toma el relevo a la Comunitat Valenciana como invitada al congreso, donde contará con un estand de 300 metros cuadrados que le permitirá mostrar toda su oferta y potencial logístico global.

Entre las novedades de esta edición, destaca también la creación de los SIL Talks, dos espacios que acogerán conferencias de 20 minutos, o la apuesta decidida del congreso por el networking. A este respecto, además de la celebración del Círculo Logístico, también se llevará a cabo un Internacional Networking Lunch, donde las empresas podrán contactar con más de 600 decisores del sector procedentes de Europa, América Latina y el Mediterráneo. Asimismo, las compañías asistentes podrán disponer de un sistema de mensajería instantáneo en la app de la feria, con todos los asistentes y speakers de los distintos congresos que este año se celebran en paralelo con el SIL. Entre ellos destacan el Congreso Mundial de Zonas Francas, el InTrade Summit BCN –que engloba el Congreso de Alacat, el Congreso Internacional de Operadores Económicos Autorizados, el Medalogistics Summit y el Encuentro de la Asociación de Zonas Francas de las Américas–, y el eDelivery Barcelona 2019, el único que se celebra en nuestro país especializado en la última milla, la distribución y la logística del e-commerce.

 

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