Unesco encarga a Puertos un manual de control sobre la subida del nivel del mar

por El Vigía

Unesco ha publicado su manual de control de calidad del nivel del mar para toda la Red de Observación Global del Nivel del Mar (Global Sea Level Observing System), que incorpora nuevas técnicas de automatización hoy en funcionamiento y recomendaciones sobre su utilización y verificación para aquellas instituciones que aún no las utilizan. La redacción del documento la ha liderado Puertos del Estado tras solicitud expresa del organismo dependiente de Naciones Unidas. El programa Gloss de la Comisión Oceanográfica Internacional de Unesco recoge datos desde los años 80 y uno de sus objetivos es confirmar la subida del nivel medio del mar por el calentamiento global.

Según el último informe del Panel Internacional para el Cambio Climático, el nivel medio del mar global subió entre 17 y 21 centímetros desde 1901 a 2010. Desde el comienzo de las medidas por satélite en 1993, este ritmo se ha incrementado respecto al observado en el siglo XX, hasta 3.1 +-0.7 mm/año desde 1993 a 2010. La subida varía de un punto a otro del planeta, según las características de la costa, temperaturas, movimiento vertical del terreno, etc. La subida del nivel del mar aumenta el daño que los temporales causan en la costa, ya que las olas tienen mayor capacidad de penetración en tierra.

Las estaciones de nivel del mar, ubicadas mayoritariamente en puertos, han pasado a formar parte de sistemas de alerta de fenómenos costeros o tsunamis, por lo que la automatización del proceso y control de calidad de los datos ha adquirido una enorme relevancia. El sistema portuario español dispone de un total de 38 estaciones de nivel del mar (Redmar). Esta red es parte de un conjunto de sistemas de monitorización y previsión, denominado Portus, que permite establecer previsiones sobre el estado del mar, monitorizarlo en tiempo real y caracterizarlo climáticamente.

La necesidad del dato en tiempo cuasi-real y su integración en sistemas de alerta desarrollados en Puertos del Estado condujo hace varios años a un esfuerzo en el desarrollo e implementación de sistemas de control de calidad y proceso de datos automáticos. Por esta razón, Puertos ha sido pionero en el desarrollo de estos algoritmos, hasta el punto de ser la base hoy en día de los utilizados en el programa Copernicus para la costa europea.

En base a estos datos, desde 1992 el nivel medio del mar en la costa española ha subido entre 2 y 5 mm por año, dependiendo de la zona de costa (menos en el Cantábrico, más en el Mediterráneo y las islas Canarias). Una subida de 5 mm/año implica que el nivel medio actual está unos 13,5 cm más alto que a principios de los 90, por lo que la cota de inundación durante eventos extremos se alcanzará más fácilmente.

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