Suecia premia a un ingeniero catalán por desarrollar nuevos aceros para camiones

por El Vigía

El ingeniero catalán Sergi Parareda, investigador de la Unidad de Materiales Metálicos del centro tecnológico Eurecat-CTM, ha recibido el premio University Steel Prize, otorgado por la siderúrgica sueca SSAB, por su investigación en la aplicación de aceros avanzados en camiones de gran tonelaje. En concreto, Parareda ha estudiado la resistencia de aceros avanzados, principal requerimiento de diseño para piezas de chasis de camiones, y el efecto del proceso de fabricación en su comportamiento a la fatiga para determinar los mejores materiales y procesos de fabricación con el fin de ahorrar peso en camiones comerciales.

Los aceros avanzados son un material que permite reducir emisiones y ahorrar costes gracias a una mayor resistencia a la fatiga, una característica que abre la puerta a fabricar modelos un 10% más ligeros, capaces de transportar más material con la misma masa. Parareda explica que este material ya se está utilizando en la fabricación de automóviles, pero «no tanto en camiones de gran tonelaje, porque en este caso el material soporta cargas más grandes y de naturaleza cíclica», lo que implica tener en cuenta criterios de fatiga en el diseño de las piezas y conlleva «pruebas estructurales más estrictas y un conformado de material diferente».

En este sentido, el experto señala que la fabricación con aceros avanzados en vehículos de gran tonelaje «no es sólo una traslación de materiales del coche al camión, porque hay un estudio detallado del comportamiento a fatiga, innovación en las técnicas de conformado de acero y un tratamiento superficial del acero», a fin de adecuar los materiales a los requerimientos específicos del sector.

Parareda, que ha enfocado su trabajo con el apoyo de Scania, resalta que la investigación en nuevos materiales para vehículos de gran tonelaje «hace años que es una prioridad para los fabricantes«, en un contexto en que las emisiones de los camiones «crecerán mientras se utilice la misma tecnología, mientras que la de los turismos, donde se han centrado la mayoría de esfuerzos de investigación y desarrollo, irá a la baja».

El University Steel Prize es parte del Swedish Steel Prize, el principal galardón de innovación en el sector del acero. La Fundació CTM Centre Tecnològic forma parte del centro tecnológico Eurecat (miembro de Tecnio), que aglutina la experiencia de más de 600 profesionales y genera un volumen de ingresos de 43 millones de euros anuales y da servicio a más de 1.500 empresas. Con instalaciones en Barcelona, Canet, Cerdanyola, Girona, Lleida, Manresa, Mataró, Reus, Tarragona y Amposta, y con una sede en Brasil, participa en 160 grandes proyectos consorciados de I+D+i nacionales e internacionales de alto valor estratégico y cuenta con 81 patentes y ocho spin-off.

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