Retos clave tras un año de actividad récord

por Mercè Conesa
Mercè Conesa

Presidenta de la Autoridad Portuaria de Barcelona

La actividad portuaria ha vuelto a cosechar récords históricos en 2018. Tráfico total, contenedores, graneles líquidos, carga rodada y pasajeros han anotado los mejores resultados de la historia del puerto de Barcelona. En el caso de la carga contenerizada, la que mejor refleja –por su transversalidad– la marcha de la economía de nuestro entorno, el aumento del 15%, hasta superar los 3,4 millones de teus, se produce sobre el crecimiento excepcional registrado en 2017 (+32,5%) y que convirtió a Barcelona en el puerto europeo de mayor crecimiento.

Son muchos los factores que han contribuido a estos excelentes resultados. La estrategia desarrollada por el enclave, la ampliación de la infraestructura, el empeño por incrementar la eficiencia y la sostenibilidad de las cadenas logísticas que pasan por nuestro puerto son solo algunos de los elementos que explican, en parte, el éxito alcanzado. Pero, sin duda, el factor clave ha sido el esfuerzo colectivo de la comunidad portuaria, esa unión de más de 500 empresas y 41.200 trabajadores que a diario hacen funcionar la gran maquinaria del puerto y permiten canalizar el 73% del comercio exterior marítimo catalán y el 24% del español.

Más allá de las cifras, es importante destacar otros aspectos de fondo, como el afianzamiento de las exportaciones. Las empresas que, con la crisis, se vieron impelidas a buscar nuevos mercados, han consolidado su internacionalización y siguen diversificando los países donde posicionan sus productos. Así lo reflejan también los resultados del enclave en cuanto a flujos de tráfico.

El impulso de la intermodalidad es otro logro destacable: el ferrocarril gana peso como modo de distribución terrestre de las mercancías (tanto de contenedores, como de vehículos y de graneles) y la carga transportada por las autopistas del mar también aumenta significativamente. En suma, la apuesta por la intermodalidad se traduce en mayor eficiencia a nivel de costes y en una reducción de las externalidades negativas, principalmente de las emisiones contaminantes. Esa es la dirección en la que debemos seguir trabajando.

DESAFÍOS Y OPORTUNIDADES

Así, tras un ejercicio de crecimiento robusto y de consolidación de resultados, cabe interrogarse por los retos que presenta el futuro. A nivel global, nos enfrentamos a una serie de amenazas que pueden afectar a la evolución del comercio internacional. El aumento del proteccionismo, la guerra comercial entre Estados Unidos y China, el freno del proceso comercial liberalizador y la ralentización de la formación de las cadenas de valor globales son solo algunos de los factores que hacen pensar en una desaceleración del comercio internacional –que antes de la crisis más que duplicaba el PIB mundial año tras año–.

MERCÈ CONESA

«El puerto está dispuesto a ampliar su contribución en términos de inversión y a liderar las obras de los accesos viarios y ferroviarios»

Si dirigimos la mirada a un entorno más próximo, los retos no son menores. El próximo mes de marzo entrará en vigor el nuevo reglamento europeo de puertos, que a nivel estatal pondrá sobre la mesa el principio de competencia entre puertos y las limitaciones que actualmente fija la ley de Puertos. El puerto de Barcelona siempre se ha declarado partidario de una liberalización del sistema por lo que respecta a la fijación de las tarifas, un elemento clave para competir en igualdad de condiciones con otros puertos europeos. En definitiva, consideramos que el reglamento europeo de puertos debe ser una oportunidad para encarar el futuro de manera transparente, abierta y competitiva.

El impulso de los accesos viarios y ferroviarios y de la conectividad con nuestra zona de influencia es otro de los grandes retos que requiere ya una concreción. Es un tema al que hemos dado máxima prioridad en nuestras conversaciones con el ministerio de Fomento y con Adif, y para el que solicitamos que se defina cuanto antes el calendario, el proyecto técnico y la financiación. El puerto de Barcelona está dispuesto a ampliar su contribución en términos de inversión y además a liderar las obras para garantizar su ejecución en los plazos más razonables. La competitividad, no solo del puerto de Barcelona sino de los clientes que usan nuestras instalaciones, está en juego, por lo que no podemos admitir más demoras en una actuación tan crítica como esta.

LUCHA CONTRA EL CAMBIO CLIMÁTICO

Finalmente, una reflexión sobre un tercer desafío que afecta de lleno a los puertos y a la industria marítima: el impulso de la sostenibilidad y la lucha contra el cambio climático. El endurecimiento de la normativa en materia ambiental, la presión de una sociedad cada vez más concienciada y, sobre todo, la salud de la población y del planeta, nos exigen a todos redoblar los esfuerzos para desarrollar una actividad más sostenible.

En enero de 2020 entrará en vigor la regulación de la Organización Marítima Internacional (OMI) sobre la limitación máxima del contenido de azufre (0,50%) en el combustible de los buques. A más largo plazo, para el horizonte 2050, la OMI fija otro ambicioso objetivo: que el transporte marítimo reduzca un 50% los gases de efecto invernadero (respecto a las emisiones de 2008). Son dos ejemplos de un desafío que interpela tanto a la industria marítima como a todos aquellos agentes que conforman las cadenas logísticas. En la consecución de estos objetivos nos debemos involucrar al máximo todos los miembros de la comunidad portuaria, tanto las entidades públicas como las empresas privadas, algunas de las cuales están mostrando liderazgo y ambición. La digitalización y la innovación tecnológica nos ofrecen nuevas herramientas para abordar estos retos con éxito y debemos aprovecharlas. Pensemos y actuemos ‘smart’. Construyamos, entre todos, un futuro sostenible.

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