Raúl Calleja (Fruit Attraction): “En tan solo 10 años hemos construido una plataforma de primer nivel internacional”

por Elena de Jesús

Fruit Attraction, la feria del sector hortofrutícola español que organiza la Federación Española de Asociaciones de Productores Exportadores de Frutas y Hortalizas (Fepex) en las instalaciones de Ifema en Madrid, cumple este año su primera década de vida, con récord de empresas expositoras. Raúl Calleja, su director, hace balance de estos diez años de existencia.

Fruit Attraction alcanza su décima edición. ¿Con qué previsiones arranca la feria?
Este es un año muy especial para todos. La décima edición de Fruit Attraction será una edición memorable. Además de la celebración del décimo aniversario, nos encontramos ante la edición más grande de su corta historia con una asistencia de más de 1.600 empresas expositoras y 70.000 participantes profesionales de 120 países. Nos hemos marcado un listón muy alto para estar a la altura de esta edición tan especial. El sector hortofrutícola español celebra que en solo diez años ha conseguido construir una plataforma internacional de primer nivel jugando en casa. Fruit Attraction sigue apostando por innovar y que cada edición sea única, diferente y especial.

¿Los datos de crecimiento del número de expositores y de superficie son un síntoma del buen momento del sector?
Efectivamente seguimos creciendo y, en definitiva, la feria es un reflejo del sector. Hoy la feria es la herramienta imprescindible para posicionar los productos en el mercado internacional de frescos y desde la organización seguimos trabajando intensamente en una hoja de ruta estratégica para seguir ofreciendo la más eficaz plataforma de comercialización.

¿Cuáles son las novedades más destacadas de esta edición?
En 2018 cambian sus días de celebración de martes a jueves, en lugar de miércoles a viernes como viene siendo habitual, con el fin de ampliar y potenciar el tiempo comercial útil del evento. Además, se refuerzan distintas áreas como Organic Hub, dedicado a empresas de productos hortofrutícolas biológicos; el espacio Smart Agro, centrado en la aplicación de nuevas tecnologías y conectividad con el objetivo de incrementar la productividad de las explotaciones hortofrutícolas, y el área Nuts Hub, destinada a los frutos secos. El tradicional espacio Pasarela Innova pasa a denominarse The Innovation Hub, como área dedicada a la innovación y novedades empresariales en el sector. Además, este año potenciamos el programa de jornadas y conocimiento sectorial –Foro Innova y Fruit Forum–, revalorizando la innovación y la tecnología como agente del cambio y evolución. Y también se une el sector de flor y planta, con Flower&Garden Attraction. En cuanto a los países importadores invitados esta vez serán Canadá y Arabia Saudí. Esta acción favorecerá las relaciones comerciales entre los países de la Unión Europea y estos dos mercados, arropada por un programa completo de mesas redondas (World Fresh Forum), visitas guiadas y sesiones de B2B. Junto a esta iniciativa, que arrancó en la última convocatoria, Fruit Attraction volverá a realizar una importante inversión en el Programa de Invitados Internacionales, que atraerá a Madrid a un millar de jefes de compra retail, importadores y mayoristas invitados de todo el mundo.

La internacionalización es otra de las claves del salón y del propio sector. ¿La tendencia apunta a que cada vez se tendrá que vender más lejos para ganar cuota de mercado?
La internacionalización es clave, por supuesto. De hecho, como apuntaba, Fruit Attraction es una herramienta determinante para ello. En cualquier caso, las empresas hortofrutícolas se preocupan por evolucionar al ritmo que demandan los nuevos desafíos globales: la globalización del comercio, la sostenibilidad de la producción y el consumo, el crecimiento exponencial de la población mundial o el impacto del cambio climático. Para mantener una posición de liderazgo las empresas tienen que invertir en actualizar y tecnificar las explotaciones hortofrutícolas, incorporando a los procesos mejoras para reforzarlo y asegurar su sostenibilidad en el futuro. Es preciso profundizar en la diversificación de las ventas en el exterior y agilizar el levantamiento de barreras fitosanitarias existentes en muchos países que impiden el acceso a sus mercados. Por otro lado, se debe acelerar el proceso de innovación reforzando los fondos y programas operativos, destinados principalmente a financiar inversiones en las explotaciones.

¿Qué áreas concentran las mejores perspectivas de crecimiento para la exportación española?
La UE sigue estando en la cima. De hecho, en el primer trimestre de este año representó el 93% de las ventas en el exterior. En relación a las exportaciones extracomunitarias, destaca especialmente Brasil y el comportamiento positivo de Canadá y Arabia Saudita.

¿En qué medida la optimización del transporte está permitiendo el comercio con nuevos destinos?
Es fundamental. Y de hecho, nuestro objetivo es resaltar la importancia de la infraestructura del transporte y la logística para el canal internacional comercializador de frutas y hortalizas frescas, así como su implicación en la gestión y optimización de la eficiencia y rentabilidad, hasta el punto de venta. El transporte y la logística internacional son claves en el actual entorno económico mundial, dada la importancia de esta actividad en los movimientos de globalización económica del comercio exterior. Es un requisito fundamental el disponer de una infraestructura logística adecuada para el posicionamiento de cualquier empresa y hasta de cualquier país. Desde luego, resulta básico producir un bien con unos costes competitivos, pero igual de fundamental es la logística para poner a disposición de los clientes los productos solicitados y en el momento y el lugar demandados.

El transporte por carretera ha sido el gran aliado tradicionalmente para el sector hortofrutícola, aunque existen cada vez más iniciativas para el trasvase al ferrocarril o al shortsea shipping. ¿Cree que aumentará el margen de actividad de estos dos modos de transporte?
Este sector está históricamente vinculado a la carretera por su flexibilidad, disponibilidad, costes y tiempos de entrega. Sin duda, y siempre que los condicionantes lo permitan –destinos viables, doble conductor, etc.–, estos otros modos incrementarán su papel. El transporte de perecederos tiene gran potencial y recorrido en los tráficos de shortsea shipping por el volumen de exportaciones que se mueven por carretera.

¿Considera que el Corredor Mediterráneo puede dotar de mayor competitividad a los exportadores?
Sí, sin duda. Todo lo que sea mejorar infraestructuras y conectarnos más y mejor con Europa es una buena noticia. No olvidemos, además, que una logística del transporte de mercancías sostenible y eficiente desempeña un papel fundamental en el correcto funcionamiento de muchos otros servicios y actividades en la economía, desde la producción de bienes hasta su suministro y reciclaje, tanto en el ámbito local como a escala mundial.

Por otra parte, ¿el transporte por avión aumentará en los destinos de exportación más alejados o los precios son excesivos?
En estos momentos se está registrando un descenso de precios tanto del transporte marítimo como del aéreo. Todo ello contribuye, y mucho, a las exportaciones, como es el caso la zona de Asia Pacífico, donde está alcanzando una gran importancia para el sector hortofrutícola español.

A la vez, las cadenas de suministros hacia estos mercados más alejados son cada vez más complejas. ¿En qué medida cree que las soluciones tecnológicas encargadas de garantizar la calidad de los productos han impulsado las exportaciones hortofrutícolas?
Es un sector que valora mucho la innovación tecnológica, y parte fundamental es el packing y el etiquetado que garantizan la calidad de los productos. De hecho, creo que cada vez se le da mayor importancia. No solo por facilitar el transporte y distribución, sino por la conservación y también la presentación del alimento. Desde Fruit Attraction somos conscientes de la importancia de presentar soluciones tecnológicas y, de hecho, este año potenciamos en la feria el programa de jornadas y conocimiento sectorial revalorizando la innovación y la tecnología como agente del cambio y evolución (Área Smart Agro, Programa Acelera, The Nuts Hub, Pasarela Innova…).

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