Patrick Verhoeven (IAPH): “Puertos y navieras deben acercarse para avanzar en sostenibilidad”

por Alberto Guerrero

Patrick Verhoeven, director general de la Asociación Internacional de Puertos (IAPH)

Patrick Verhoeven fue nombrado hace dos años director general de la Asociación Internacional de Puertos (IAPH), tras una extensa trayectoria de más de 25 años representando a empresas estibadoras, consignatarios de buques, autoridades portuarias, compañías navieras… Un currículum que le ha permitido una visión global del negocio marítimo-portuario, pero siempre en un contexto europeo. 

¿Qué le ha representado este salto a una asociación internacional?

Una de las razones principales por la que asumí este puesto fue su cobertura a nivel mundial. El consejo de IAPH decidió contratar a un nuevo director general de Política y Estrategia como primer paso para desarrollar las aspiraciones futuras de la asociación. Yo diría que trabajar a escala mundial es totalmente distinto a hacerlo de forma regional, ya que hay muchas maneras de gestionar los puertos en todo el mundo: entidades públicas, privadas, público-privadas, fusiones entre puertos o alianzas. Esta diversidad es muy interesante pero también tiene sus dificultades.

Por otra parte, tener experiencia tanto en el sector naviero como en el portuario ha sido de gran ayuda, ya que ambos necesitan acercarse más en muchos temas, especialmente por la sostenibilidad de la industria.

¿El reto ambiental es el más importante para la industria marítimo-portuaria?

La transición energética y la descarbonización son cuestiones absolutamente cruciales. Por esta razón IAPH trabaja tan cerca de OMI, así como con otras organizaciones no gubernamentales, con el fin de compartir tecnologías y conocimientos técnicos que reduzcan las emisiones e impulsen a los puertos a colaborar con los navieros por el medioambiente. Sin embargo, la sostenibilidad también consiste en adoptar la digitalización, la innovación y la gestión eficaz del riesgo y la reputación. Estos son los principales temas de la Conferencia IAPH que celebraremos el próximo mes de marzo en Amberes. Es imposible trabajar de forma eficaz en uno de estos temas sin involucrar al resto.

La asociación ha puesto en marcha un Programa Mundial de Sostenibilidad de Puertos (WPSP, por sus siglas en inglés). ¿Cómo está avanzando?

Hay más de 100 proyectos en todo el mundo registrados en nuestro programa. La mayoría de ellos se centran en el cambio climático y la energía sostenible, la responsabilidad social y la colaboración entre puertos y ciudades. Otros proyectos se dedican a la infraestructura sostenible (tanto digital como física), la gobernanza portuaria, la ética, así como la seguridad. Hemos trazado las prioridades de los puertos en relación con los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas. Los próximos pasos son informar sobre estos temas de forma estructurada, asegurar que los puertos líderes comparten sus innovaciones con la comunidad portuaria y facilitar herramientas de formación para aplicar algunos de los proyectos a una escala más global. Por lo tanto, ha sido una actividad intensa y exitosa hasta el momento.

¿Observa interés por parte de puertos de todos los continentes por este compromiso con la sostenibilidad?

Creo que existen líderes en todas las regiones del mundo, que por lo general son los puertos de mayor tamaño. Pero también hay puertos pequeños y de medio tamaño que están muy avanzados, independientemente de su localización. En general, el mayor interés procede de los puertos del hemisferio norte. Es precisamente por esta razón por la que IAPH está interesada en promover las iniciativas a gran escala, al tiempo que apoya a los puertos de todo el mundo con formación y promoviendo el intercambio de conocimientos.

¿Teme que este nuevo salto pueda crear puertos de primera y segunda categoría? ¿La diferencia entre puertos ricos y pobres será cada vez más evidente?

Lo que observamos es que se están realizando inversiones a gran escala en puertos de todas las dimensiones y en todas las partes del mundo. Algunos estarán equipados con mayor automatización que otros. Depende de la escala de flexibilidad necesaria para gestionar las fluctuaciones en la demanda y la disponibilidad de nuevas fuentes de energía. Los puertos más pequeños tienen que ser más inteligentes en el uso de la tecnología y la innovación, y por esta razón IAPH quiere compartir el conocimiento de su Programa Mundial de Sostenibilidad de Puertos con todos sus miembros.

Estamos viendo una gran inversión en la electrificación de los muelles, puertos que aspiran a ser autosuficientes energéticamente… ¿La próxima revolución de los puertos es la energética?

Tal y como señalaba antes, creo que los puertos tienen que volver a pensar en cómo organizarse. El cambio […]

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