Marcel Frings (Timocom): "Tenemos un buen equilibrio gracias a nuestra presencia en toda Europa"

por admin

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La bolsa de cargas Timocom comenzó a funcionar en abril de 1997 y, desde entonces, ha experimentado un crecimiento significativo: su facturación ya supera los 48 millones de euros y su plantilla está formada por más de 375 personas. La compañía aspira a continuar con su expansión a través del crecimiento orgánico, aunque su representante en jefe, Marcel Frings, no cierra puertas a posibles adquisiciones.

¿Qué evolución han experimentado los resultados económicos de Timocom en 2012? ¿Cómo les está afectando la crisis económica en determinados países europeos?

La facturación de Timocom en 2012 ha alcanzado los 48,2 millones de euros por los 44,8 millones del año anterior, es decir, ha crecido el 7,59%. Para este ejercicio, 50 millones de euros es un buen objetivo.

Respecto a la crisis, somos un operador paneuropeo, así que no dependemos de los mercados locales de cada país. Si un mercado tiene problemas, como sucede ahora mismo con España o Italia, otros como los de Alemania o Europa del Este crecen. De esta forma, tenemos un buen equilibrio y, aunque actuamos de forma global, tenemos un country manager para cada mercado, un especialista.

¿Está Timocom interesado en adquirir otras compañías para crecer?

Si otras empresas están interesadas en vender, estamos dispuestos a sentarnos y hablar. Quiero decir que estamos abiertos a propuestas, pero no tenemos necesidad de comprar. Podemos seguir creciendo sin necesidad de adquirir otras compañías. 

¿Cuánta carga se contrata a través de la plataforma de Timocom?

Es imposible que podamos saber la carga contratada, porque somos proveedores de información sobre cargas, pero la negociación y la contratación de las mismas se producen fuera de nuestra plataforma tecnológica. Por tanto, no sabemos quién trabaja para quién ni a qué precio ni con qué volúmenes. Sin embargo, estamos trabajando en un plan para transformar nuestra plataforma de información en una de transacciones. El objetivo es que en el futuro nuestros clientes no sólo puedan ofrecer y buscar cargas, sino que puedan tener herramientas para contratarlas directamente con Timocom en su propia lengua y en cualquiera de los mercados en los que estamos presentes.

Además de trabajar en este proyecto, ¿qué otras prioridades tiene la compañía?

Acabamos de presentar un sistema de seguimiento de vehículos y aún podemos incorporar muchas nuevas herramientas relacionadas con él. En Alemania, existe un gran debate sobre los tiempos de espera y de carga y descarga de camiones en los almacenes. Por ello, trabajamos para que el servicio de localización de la flota pueda compartirse con terceros no sólo de forma temporal, como ya sucede ahora, sino que pueda compartirse cuando el vehículo se aproxime a un lugar determinado para cargar o descargar la mercancías.

Como proveedor de tecnologías de la información para empresas de transporte, ¿consideran que existen compañías con dificultades para implementarlas y sacar el máximo rendimiento?

No creo que tengan problemas para usar las tecnologías de la información. Las empresas de transporte y logística normalmente trabajan con muchas tecnologías de gestión de almacenes, de servicios telemáticos en camiones o de sistemas de voz. No hay que tener miedo a no saber utilizar las tecnologías de la información. Cuando comenzamos hace 16 años con la bolsa de cargas de Timocom, pusimos un cuidado especia en que fuera fácil de usar y siempre hemos puesto el foco en que nuestros usuarios puedan entender con facilidad el funcionamiento de nuestros productos.

¿Qué diferencias tecnológicas constatan entre los distintos países europeos en los que están presentes? ¿O son muy similares? 

En este momento son muy similares, pero cuando nació Timocom era muy diferente. Internet no llegaba a todos los lugares y existía una tecnología muy rudimentaria en comparación con la actual. 

¿Tiene Timocom programas de training si un usuario tiene dificultades para ayudar a sus clientes con el uso de sus productos?

No estamos ofreciendo programas de training, aunque siempre estamos disponibles para solucionar dudas o posibles dificultades. Eso sí, cuando llega un nuevo cliente le explicamos por teléfono en su propia lengua el funcionamiento del producto que han contratado y cómo utilizarlo. Realizamos un seguimiento durante las primeras semanas de estos nuevos clientes para preguntarles si todo funciona correctamente o si tienen alguna dificultad o sugerencia. 

¿Cómo está afectando el desequilibrio de cargas entre el norte y el sur de Europa?

Los desequilibrios cambian en función de la época del año. Por ejemplo, cuando es la temporada de la naranja, salen camiones desde España cargados con este producto, pero la mayor parte de ellos tienen que volver vacíos. En verano, cuando se produce una falta de productividad en España o Italia, también se producen desequilibrios respecto a otros países que mantienen en ese periodo una mayor actividad.

¿Es una buena idea suavizar las restricciones al cabotaje?

Existen muy buenas oportunidades gracias al cabotaje. Creo que es bueno desde el punto de vista de la sostenibilidad, porque se limitan viajes en vacío, y, por otro lado, fomenta la competencia en el mercado porque otros actores pueden realizar servicios de transporte en el ámbito doméstico.

El año pasado Timocom puso en marcha una bolsa de almacenaje. ¿Cómo está funcionando este nuevo servicio? 

Cada semana, cada mes, estamos incorporando más empresas que ofrecen espacio para almacenaje por toda Europa. Este producto facilita la búsqueda de espacio de almacenaje, algo que es más difícil de lo que parece si uno lo intenta a través de buscadores de internet como Google.

Timocom comenzó como una bolsa de cargas tradicional y, progresivamente, ha ido incorporando nuevos servicios, como la bolsa de almacenaje. ¿Sería una posibilidad la creación de soluciones encaminadas hacia el transporte ferroviario?

En algunas ocasiones, pensamos que puede ser bueno hacerlo, pero entonces nos preguntamos si existen muchos operadores presentes en el sector ferroviario. En el sector del transporte por carretera son muchos los actores, sin embargo, en el ferroviario todo está centrado en un operador público dominante en cada país y no existe demasiada competencia.

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