Los puertos se unen al movimiento 5G

por Ignasi Sayol
Ignasi Sayol

Presidente de Pimec Logística

El 5G puede generar un nuevo potencial para operaciones automatizadas e inteligencia artificial. Tiene un gran valor para las operaciones portuarias si podemos conectar en tiempo real los activos del puerto, las máquinas y las personas a los sistemas, lo que aumenta la seguridad y la eficiencia de las operaciones de manejo de carga. Dicho de otra forma, conocer en tiempo real de forma exacta qué está pasando en las operaciones, poder localizar donde están las personas, los elementos móviles, etc., nos aporta una gran seguridad y precisión a la hora de optimizar las mismas.

La capacidad del 5G para optimizar las operaciones y transmitir datos de forma segura en milisegundos ya se está probando con varias iniciativas que demuestran el valor de la tecnología como catalizador para mejorar el rendimiento.

Así, esta tecnología permitirá que los procesos portuarios sean mucho más seguros, rápidos y flexibles. Se está percibiendo al 5G como el punto de referencia de comunicación del futuro y como un concepto de red completamente nuevo que es la combinación de redes terrestres y móviles. Además de aumentar el ancho de banda y la velocidad, se espera que el 5G admita una amplia gama de casos de uso que tendrán diversos requisitos de velocidad, latencia, seguridad y capacidad.

“Conocer en tiempo real de forma exacta qué está pasando en las operaciones nos aporta una gran seguridad y precisión a la hora de optimizar las mismas”

En la actualidad, puertos de todas partes del mundo están implementando redes 5G, probando su capacidad para impulsar el avance y proporcionar una base para operaciones más inteligentes, eficientes y seguras. Entre ellos destacan el puerto de Livorno en Italia, algunos puertos en China y en varios puertos europeos, incluido el de Barcelona. El objetivo clave es automatizar por completo las actividades portuarias comunes. Es simplemente una cuestión de años hasta que los sensores 5G sean tan asequibles, duraderos y estén disponibles para que todo esté conectado. Por lo tanto, las compañías navieras y otros proveedores de logística cosecharán los beneficios de la tecnología 5G en breve. Los puertos deben unirse al movimiento 5G lo suficientemente temprano para evitar el riesgo de perder el negocio.

El 5G tendrá un papel importante que desempeñar en los puertos por dos razones principales. En primer lugar, el internet de las cosas (IoT) en los puertos: todo se conectará e intercambiará grandes volúmenes de datos sensibles al tiempo en la automatización de las operaciones. Para que IoT sea completamente operativo e implementado en puertos, necesitamos 5G como la tecnología capaz de ofrecer el ancho de banda necesario. En segundo lugar, acceso total a internet en el área del puerto. Los puertos son grandes extensiones de infraestructura terrestre y marítima, lo que dificulta el acceso a internet de calidad en toda el área del puerto. Con 5G, lo tendremos.

Ejemplo de ello es el puerto de Hamburgo, que ya ha aclamado el éxito de su proyecto con resultados intermedios que indican que el “5G habilita nuevos tipos de aplicaciones móviles para el negocio de la Autoridad Portuaria de Hamburgo”. Este enclave ha definido el área piloto con cobertura de red 5G como un área que tendrá un impacto enorme en  sus operaciones, sentando las «bases para nuevas aplicaciones de IoT» y «nuevos modelos de negocios» que impulsarán la competitividad de toda la industria portuaria.

El desarrollo de un ecosistema conectado necesitará de empresas en constante evolución, con capacidad de adaptación y transparencia.

NUEVOS SERVICIOS Y APLICACIONES

Con la llegada del 5G, las visiones a largo plazo serán más necesarias que nunca, ya que la velocidad de transformación se multiplicará con la llegada de la realidad aumentada y la realidad virtual. Este escenario abre la posibilidad a infinidad de nuevos servicios y aplicaciones. Aunque, por ejemplo, la velocidad y seguridad necesarias para los desarrollos en sistemas UMS (sistemas marítimos no tripulados) solo son posibles con inversiones serias en testbeds y pilotos, plataformas de cooperación intercontinental y comunicaciones ultra fiables y de baja latencia.

El 5G tendrá un impacto de gran alcance, no solo en el servicio de internet inalámbrico o celular, sino también en una amplia gama de aplicaciones, como las tecnologías de internet de las cosas de banda estrecha. Por esa razón, al 5G y a las tecnologías que habilitará aún le quedan obstáculos por resolver antes de que 5G se convierta en realidad cotidiana.

En este sentido, existen diferentes elementos por resolver, tales como el factor coste a corto plazo, las incertidumbres sobre cobertura y radiofrecuencias asignadas o las pérdidas de datos/señales, que pueden deberse a innumerables factores y en un entorno portuario será muy sensible, ya que tenemos una gran cantidad de elementos metálicos, lo que obligará a un despliegue enorme de antenas para asegurar la correcta cobertura en cada rincón del recinto portuario.

Otro de los retos a los que debe enfrentarse esta tecnología son los problemas críticos de seguridad y privacidad. La responsabilidad de los operadores es incorporar estándares de seguridad e identidad adecuados, ya que, si las garantías de seguridad no están a la altura, las personas, empresas e instituciones pueden desconfiar de la adopción de esta nueva generación inalámbrica.

¿QUÉ DEPARA EL FUTURO PORTUARIO?

Coches y buques autónomos

La tecnología está revolucionando los puertos, introduciendo grúas de control remoto, camiones, coches autónomos y otros sistemas innovadores para acelerar la carga y descarga de embarcaciones.

Se busca reemplazar las comunicaciones tradicionales de radio y radar entre capitanes, pilotos de puertos y operadores de terminales. Creando un sistema que utilizará una compleja variedad de sensores de internet de las cosas para recopilar datos sobre las corrientes de mareas, la fuerza del viento y la visibilidad, lo que ayudará a reducir los tiempos de espera de los buques y guiará automáticamente a los buques sin tripulación hacia el muelle.

Puertos automatizados

Los puertos automatizados son más seguros que los convencionales. La cantidad de interrupciones relacionadas con los humanos disminuye y el rendimiento se vuelve más predecible. Sin embargo, los gastos de capital iniciales son bastante altos y los desafíos operacionales y la dificultad para manejar las excepciones son muy importantes. Una encuesta de McKinsey indica que, si bien los gastos operativos disminuyen, también lo hace la productividad, y el rendimiento del capital invertido es actualmente más bajo que la norma de la industria.

Se trata de mejorar las habilidades, con la tecnología digital y la inteligencia artificial realizando tareas físicas, como mover contenedores, dejando que los operadores se concentren en roles más complejos.

Gemelos digitales para optimizar las operaciones portuarias

La versión virtual del puerto permite a los operadores ejecutar diferentes escenarios, utilizando información en tiempo real para mejorar la toma de decisiones y la resolución de problemas y respaldar la planificación predictiva. Los datos, la información y la forma en que se manejan serán el núcleo de la forma en que los puertos operarán en el futuro

Blockchain para mejorar la conectividad del puerto

Blockchain ofrece una forma de vincular de forma segura los distintos sistemas que los cargadores, transitarios, operadores de puerto y transportistas utilizan para registrar y rastrear productos, al tiempo que reduce el tiempo de reingreso manual de datos. La tecnología habilitada por blockchain tiene el potencial de proporcionar una manera transparente, segura y precisa de capturar y compartir datos con todos los actores clave de la cadena logística. De esta forma, las aplicaciones de blockchain tendrán un impacto decisivo en la mejora de la eficiencia de las operaciones portuarias.

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