Los centros de distribución se fortalecen para enfrentarse a desafíos sin precedentes

por Jacky Marolleau
Jacky Marolleau

Director de Ventas para el Sur de Europa de Manhattan Associates

La pandemia del covid-19 ha puesto de relieve las cadenas de suministro. Antes, la mayoría de la población nunca se preguntaba cómo los artículos llegaban desde la sede de los fabricantes a los estantes en las tiendas. Sin embargo, el pánico de los consumidores por el brote de coronavirus provocó un desabastecimiento generalizado de algunos productos en las tiendas y la cadena de suministro global llegó a la portada de todos los diarios.

Las empresas y las personas que se encuentran en primera línea de la cadena de suministro están haciendo un trabajo heroico para asegurar que los artículos necesarios vayan a los lugares correctos en el momento adecuado. Como socio tecnológico de la cadena de suministro de muchas de las principales empresas del mundo, en Manhattan Associates tenemos la suerte de ser testigos directos de estos esfuerzos.

A continuación, exponemos algunas observaciones sobre los desafíos que nuestros clientes han enfrentado y cómo los están superando.

UN PICO DE CORONAVIRUS

No hay duda de que los centros de distribución están haciendo lo imposible para cumplir con cantidades masivas de pedidos. Los artículos esenciales para la vida como comida, agua, productos farmacéuticos, dispositivos médicos, productos para mascotas y más, ahora escasean. Las necesidades apremiantes y el pánico a la hora de comprar han creado el equivalente a la demanda de la temporada alta en muchas industrias.

La consideración más importante en los almacenes hoy en día es la salud y la seguridad de los trabajadores. Un centro de distribución tiene una cantidad finita de espacio, por lo que el verdadero distanciamiento social no siempre es posible. Sin embargo, un sistema de gestión de almacenes (SGA) puede ayudar con las medidas de seguridad que se están poniendo en marcha.

Nuestros clientes están empleando las siguientes estrategias: turnos divididos; uso del sistema para limitar el número de empleados en una zona/pasillo determinado; redirigir las rutas de recogida basándose en la seguridad en lugar de en la productividad; e higienización diligente del equipo del almacén. Todo en un esfuerzo por proteger el bienestar de los empleados.

“Nuestros clientes están empleando las siguientes estrategias para proteger el bienestar de los empleados: turnos divididos; uso del sistema para limitar el número de empleados en una zona/pasillo determinado; redirigir las rutas de recogida basándose en la seguridad en lugar de en la productividad; e higienización diligente del equipo del almacén”

Muchos clientes con los que hemos hablado también nos comentan que han tenido que aumentar su fuerza de trabajo, lo que requiere una formación. Con un pico normal, se coordinan grandes grupos de empleados y se entrenan todos a la vez. Con el software de gestión de almacenes (WMS) de Manhattan Associates, las empresas de logística optimizan la utilización de recursos humanos: la solución simplifica la ejecución de teareas y reduce el tiempo de formación, ofreciendo a los usuarios una experiencia consistente y uniforme, independientemente del tipo de plataforma utilizada, y compatible con los sistemas operativos habituales.

AGILIDAD DENTRO DEL ALMACÉN

Hay una gran urgencia en la cadena de suministro de artículos como guantes, mascarillas, respiradores, medicamentos y alimentos básicos. Las compras por pánico han reducido las existencias por debajo de los niveles normales. Como todos hemos visto, muchos artículos apenas llegan a las estanterías antes de que expiren. Por lo tanto, los centros de distribución están siendo lo más ágiles posible para mantener el proceso en movimiento.

Las capacidades de cross-docking y de flujo han sido siempre esenciales para que el producto sea recibido, descargado y entregado rápidamente. Los clientes informan que ahora una mayor cantidad de inventario va de los remolques de entrada a los de salida con una mínima manipulación.

Como los pedidos de comercio electrónico han crecido exponencialmente, muchos clientes también han tenido que ajustar repentinamente las operaciones de almacén. La capacidad que una vez se utilizó para los envíos a las tiendas (incluso los centros de distribución totalmente dedicados a la venta al por menor) se está convirtiendo temporalmente para hacer frente al aumento de los volúmenes de comercio electrónico.

“Como los pedidos de comercio electrónico han crecido exponencialmente, muchos clientes también han tenido que ajustar repentinamente las operaciones de almacén”

Hoy en día, la agilidad operativa también puede incluir una utilización flexible de los activos de producción más allá de la mano de obra humana, como los robots y la automatización. La robótica y la automatización no se ven comprometidas durante una pandemia, no tienen que adherirse al distanciamiento social y pueden complementar a los trabajadores de almacén en múltiples tareas. Un SGA que pueda integrar sin problemas una gama de opciones de robótica es definitivamente una ventaja y también una forma fiable de prepararse para cualquier crisis futura.

OPTIMIZACIÓN DEL TRANSPORTE DE MERCANCÍAS

El sector del transporte está respondiendo al estado de emergencia, y los sistemas de gestión deben ser más flexibles y receptivos para que los objetivos puedan cumplirse con garantías. Seguimos asistiendo a la entrega de pedidos al día siguiente, lo que obliga a las organizaciones a optimizar el tiempo que los conductores pasan en la carretera. En Manhattan contamos con una solución de administración de transporte disponible en la nube o en las instalaciones para ayudar a las organizaciones a administrar todo el proceso.

Los transportistas cumplen un papel fundamental y su compromiso está siendo enorme para abastecer de suministros a toda la población. Se trata del colectivo más expuesto al contagio, ya que deben tratar con múltiples personas en diferentes ubicaciones y sin apenas medios para sobrellevar el día a día, tras el cierre de estaciones de servicio y restaurantes.

*Crédito foto: DB Schenker

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