La gran transformación 4.0 de las zonas francas

por Jorge Alberto Díaz Rivera
Jorge Alberto Díaz Rivera

Dir. Internacionalización del Congreso Mundial Zonas Francas

Por primera vez, el Congreso Mundial de Zonas Francas se celebra en Europa, después de que la candidatura de Barcelona se impusiera a las presentadas hace un año por México, Serbia, Kazajistán y Egipto. Bajo el lema ‘Las zonas francas conocen la economía 4.0’, durante tres días los principales expertos de este sector abordarán cuestiones sobre los cambios que se están produciendo en estos recintos debido a la influencia de la digitalización y la globalización en los procesos comerciales. Y es que las zonas francas vivirán una gran transformación digital en la próxima década.

Si bien inicialmente fueron concebidas como meros espacios de exportación e intercambio comercial, con los años este concepto ha evolucionado y se han ido convirtiendo también en centros de producción y, por tanto, en grandes eslabones de la cadena de manufactura. De hecho, a finales de los 90 y principios de los 2000 se llegó a la conclusión de que una zona franca podía ser parte de un enclave económico y local y, por tanto, su función no debía limitarse a la exportación, sino que algunos productos podían venderse al mercado nacional. Posteriormente, se produjo otro gran cambio desde el punto de vista de los servicios. Estos recintos empezaron a evolucionar y transformaron sus típicos modelos de bodegas y manufactura en edificios inteligentes y centros de negocios donde la parte arquitectónica adquiría también un papel mucho más relevante. Así, grandes, medianas y pequeñas empresas iniciaron su labor en estos recintos conscientes de las ventajas que otorgaban los mismos.

En este sentido, el gran objetivo que persigue el Congreso Mundial de Zonas Francas –al que esperamos que acudan más de 1.500 personas– es lograr que todo el sector conozca de primera mano cómo las tecnologías de la industria 4.0, tales como la robotización, la inteligencia artificial o la impresión 3D, entre otras, están llamadas a cambiar completamente el concepto de zona franca. Se trata de una cuestión de suma importancia, teniendo en cuenta que, a día de hoy, en muchos países sigue imperando el concepto de zona franca como mero depósito de intercambio de mercancías o de almacenamiento.

“El gran objetivo que persigue el Congreso Mundial de Zonas Francas es lograr que todo el sector conozca de primera mano cómo las tecnologías de la industria 4.0 están llamadas a cambiar completamente el concepto de zona franca”

Además, y de cara a adaptarse a este nuevo entorno, resulta fundamental que las zonas francas no se dediquen simplemente a vender o a arrendar espacios, sino que deben convertirse en auténticos aliados estratégicos y en facilitadores de negocios para las empresas que se encuentran instaladas en su interior. Porque si a las empresas que acogen les va bien, a ellas les irá bien.

En este contexto, destaca especialmente la apuesta que ha realizado el Consorci de la Zona Franca de Barcelona por esta nueva realidad 4.0. La capital catalana, que cuenta desde este año con una incubadora de alta tecnología en impresión 3D, lidera esta transformación mundial. Por ello, el resto de zonas francas la tomarán como ejemplo y como socio a seguir en los próximos años, sobre todo en aquellos mercados donde España tiene una relación más fuerte, como es el caso de Europa del Este, norte de África y Latinoamérica. A todo ello se suma, además, que la capital catalana cuenta con una gran ventaja geopolítica y estratégica, situándose en un triangulo perfecto entre América, África y Medio Oriente, que son los principales clústeres de zonas francas.

El Congreso Mundial de Zonas Francas es una iniciativa de la Organización Mundial de Zonas Francas (WFZO). Fue creada en 2015 con el objetivo de aglutinar a las diferentes zonas francas que existen en el mundo y de ayudarlas a compartir experiencias y a entender cómo funcionan el resto, pues el concepto de zona franca varía de forma considerable según el país. Además, resulta relevante que, por primera vez, este año el congreso sumará sinergias con la celebración en paralelo del SIL 2019, eDelivery y el Intrade Summit BCN, que engloba el Congreso de Alacat, el Congreso Internacional de Operadores Económicos Autorizados, el MedaLogistics Summit y el Encuentro de la Asociación de Zonas Francas de las Américas. Todos los jugadores de la cadena logística se reunirán en Barcelona, lo que nos brindará una oportunidad única.

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