Kitack Lim: “Es necesario dirigir las inversiones hacia tecnologías innovadoras y sostenibles”

por Alberto Guerrero

Kitack Lim, secretario general de la Organización Marítima Internacional (OMI)

Kitack Lim inicia su segundo mandato como secretario general de la Organización Marítima Internacional (OMI) con la satisfacción de comprobar la capacidad de la industria marítima para responder a los desafíos medioambientales, pero la adaptación a los nuevos requisitos de la OMI 2020 es un primer paso de los muchos que deberá afrontar este mercado para avanzar en su descarbonización. Durante los próximos cuatro años, Lim liderará una nueva etapa en la que esta organización volverá a situar la sostenibilidad como un eje prioritario de su estrategia.

¿Cómo valora la reciente entrada en vigor el 1 de enero 2020 de la nueva norma de la OMI que limita el contenido de azufre en los combustibles marinos?

Creo que es muy alentador comenzar 2020 con noticias positivas para el medioambiente. Durante los últimos tres años, los Estados miembros de la OMI, la industria naviera y los proveedores de combustible han trabajado incansablemente para prepararse para este importante cambio y aprecio mucho todos los esfuerzos realizados por refinerías, armadores, profesionales marítimos y organizaciones industriales, entre otros.

El nuevo límite significará una reducción del 77% en las emisiones globales de azufre de los buques, equivalente a aproximadamente 8,5 millones de toneladas métricas anuales, y también se reducirán en gran medida las partículas de los gases de escape de los barcos.

¿Qué impacto representa para la salud esta mejora medioambiental del transporte marítimo?

Significa un impulso significativo, con reducciones en derrames cerebrales, asma, cáncer de pulmón, enfermedades cardiovasculares y pulmonares. Por otra parte, hay que tener en cuenta que también ayudará a prevenir la lluvia ácida y la acidificación de los océanos, beneficiando a los cultivos, los bosques y las especies acuáticas.

Son muy buenas noticias para el medioambiente y para las personas, especialmente las que viven en ciudades portuarias y en zonas costeras. Es otro ejemplo de cómo la OMI está trabajando para proteger el medioambiente y ofrecer un transporte marítimo sostenible para un planeta sostenible.

Este pasado mes de enero comenzó su segundo mandato como secretario general de la OMI. ¿Qué balance realiza de los últimos cuatro años?

Estoy orgulloso de lo que la organización ha logrado durante los últimos cuatro años. Entre otros muchos aspectos destacados, quisiera señalar el límite de azufre en el fuelóleo de los buques, que ya hemos abordado, y la adopción de la estrategia inicial de la OMI para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los buques.

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