IRU exhorta a los gobiernos a rebajar la edad mínima legal de los conductores profesionales

por El Vigía

La Unión Internacional del Transporte por Carretera pide a los gobiernos que reduzcan la edad mínima de los conductores profesionales a 18 años en todos los sectores para aliviar la escasez de profesionales y combatir así el desempleo juvenil. IRU pone el acento en el hecho de que las normas sobre la edad mínima de los conductores profesionales varía actualmente de manera significativa en todo el mundo. Si bien esta ya es de 18 años en Oriente Medio y algunos países europeos, en muchos otros lugares es de 21 años.

“Solo en la UE existe un complicado mosaico de diferentes edades y normas para los conductores de camiones, autobuses y autocares, con reglamentaciones que pueden incluso variar dentro de un país, dependiendo de si el transporte es nacional o internacional”, advierten desde la organización. “Estas normas restrictivas sobre la edad mínima constituyen un grave obstáculo para que los jóvenes se incorporen a la profesión en un momento en que el desempleo juvenil supera el 30% en algunos países”, añaden. En España, Tráfico ha iniciado el proceso para rebajar la edad mínima para conducir un camión, que actualmente sigue siendo de 21 años.

En Europa, una quinta parte de los puestos de conductores están vacantes. En EEUU, esta cifra es de unos 60.000 y se prevé duplicar en la próxima década

A pesar de las fluctuaciones del mercado laboral durante la pandemia, la escasez de conductores es un “problema a largo plazo, agravado por el envejecimiento de la fuerza de trabajo”. La escasez de conductores es una preocupación mundial “porque pone en peligro la movilidad y el comercio”. La seguridad se cita a veces como un factor limitante para la contratación de conductores más jóvenes, pero los estrictos requisitos de formación para el ingreso en la profesión hacen que los conductores más jóvenes no sean más propensos a los accidentes. De hecho, la tasa de accidentes es aún mayor en los países en que la edad mínima es de 21 años.

“Los gobiernos han adoptado muy pocas medidas, o ninguna, para alentar a los jóvenes a que se conviertan en conductores profesionales tan pronto como dejen la escuela”, alertan desde IRU. En Europa, para 2022 se habrá completado una revisión de la directiva sobre el permiso de conducción que establecerá en 18 años la edad mínima para todos los conductores.

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