Incoterms: brevedad y eficacia al servicio del comercio y transporte

por José Ángel Viñes
José Ángel Viñes

Socio abogado de Carrau Corporación

Como decía nuestro ilustre escritor del siglo XVII, Baltasar Gracián: “lo bueno si breve dos veces bueno”. En este refrán tan elocuente podríamos incluir los International Commerce Terms (términos del comercio internacional), comúnmente conocidos como Incoterms, que establecen una serie de normas, tanto para operaciones de venta como de compra, relativas a las condiciones de entrega de mercancías y/o productos.

Estas normas son de carácter voluntario y se identifican mediante términos de tres letras acompañados por la ubicación en la que tiene lugar la operación de compra o de venta. Pese a la definición brindada por la ICC (International Chamber of Commerce), los Incoterms sirven de apoyo tanto en operaciones internacionales como en operaciones a nivel nacional, buscando aclarar cualquier tipo de transacción comercial de manera clara y concisa.

Tras algunas modificaciones, el 1 de enero de 2011 entró en vigor la última revisión de la ICC relativa a los Incoterms. No obstante, dado el carácter voluntario de estas normas, a conveniencia del vendedor y comprador se podrá usar la versión anterior del 2000.

A la hora de elegir un Incoterm es importante tener en cuenta una serie de aspectos clave. Los más primordiales son el tipo de mercancía, el transporte a utilizar en la transacción y quién contratará y pagará dicho transporte, ya sea marítimo, aéreo o terrestre.

Por otro lado, también se deberá tener presente el lugar en el que se realizará la entrega de la mercancía, y quién se hará cargo de las obligaciones económicas aduaneras.

«A la hora de elegir un Incoterm es importante tener en cuenta algunos aspectos como el tipo de mercancía, el transporte a utilizar en la transacción y quién contratará y pagará dicho transporte»

Resulta fundamental conocer qué Incoterms son los más convenientes, según la posición en la que nos encontremos en la transacción, es decir, según seamos compradores o vendedores.

A continuación exploramos de forma práctica y concisa, las normas más adecuadas, así como  aspectos a tener en cuenta, tanto para quienes actúen como exportadores como para todos aquellos que actúen como importadores.

EXPORTADOR

Cuando actuamos como vendedores en una determinada operación, los Incoterms más convenientes que podemos aplicar son: CFR (Cost and Freight) y CIF (Cost Insurance and Freight). Estas dos normas conllevan que el vendedor se responsabilice de hacer llegar el producto o la mercancía al destino acordado, y son los más adecuados por otorgar competitividad pero no riesgo a la transacción.

Otras normas que conviene tener en cuenta son DDP (Delivered Duty Paid) y DAP (Delivered at Place), que suponen la entrega de la mercancía al comprador en el país convenido. Estos Incoterms conllevan el control absoluto por parte del vendedor de todo lo que sucede en el país de destino, recayendo sobre él toda la responsabilidad. Por ello, el riesgo es más elevado que con los dos Incoterms anteriores.

Por otro lado, un Incoterm con el que los vendedores deben tener precaución es FOB (Freight on Board), que implica que la responsabilidad del vendedor sea única y exclusivamente dejar la mercancía en el puerto de origen. A su vez, esto conlleva que todos los costes de la operación vengan ya establecidos, perdiendo el control sobre los mismos y, por ello, competitividad.

En último lugar, la norma EXW (Ex Works) establece que como vendedor debes dejar la mercancía preparada para su transporte, pero tu responsabilidad termina en el momento en el que la mercancía sale de tu fábrica. La carga normalmente es responsabilidad del vendedor, pero en EXW puede dar lugar a dudas, por lo que es importante establecer quién se responsabilizará de las incidencias en el momento de la carga.

IMPORTADOR

En la otra esfera nos encontramos a los compradores, para los que el Incoterm más conveniente es FOB, lógicamente, ya que el vendedor deja la mercancía en el puerto de origen y se encarga de todos los trámites necesarios para ello, dejando todo listo para el transporte. Por lo que, siendo comprador, únicamente se tiene que contratar el transporte teniendo control sobre los costes.

Otra norma recomendable es EXW. No obstante, solo resultará adecuado aplicar esta norma en aquellos países en los que el comprador conozca bien, o en los que el vendedor tenga un establecimiento permanente, o bien un transitario.

Los Incoterms CFR y CIF no son recomendables cuando estamos actuando como compradores, puesto que se pierde el control sobre los costes de la operación y se añade el factor “bill of landing”, también conocido como conocimiento de embarque, del que hablaremos en otra ocasión.

«Es fundamental analizar cada situación y operación que surja para aplicar la norma más conveniente, ya que existen muchos factores que afectan a las operaciones, la posición de la transacción, el transporte o el país de destino, entre otros»

Igualmente, DAP y DDP tampoco son muy recomendables para los compradores, ya que con ellos no se puede controlar prácticamente ningún aspecto de la operación. Por el contrario, está prácticamente en manos de los vendedores/exportadores.

En definitiva, es fundamental analizar cada situación y operación que surja para aplicar la norma más conveniente, ya que existen muchos factores que afectan a las operaciones, la posición de la transacción, el transporte, el país de origen, el país de destino, etc. Por tanto, para aplicar el mejor Incoterm se debe encontrar un equilibrio entre control y responsabilidad, dado que un buen control de costes en las operaciones de exportación e importación puede suponer un aumento de competitividad, eficiencia y eficacia de la empresa. Por ello, la capacidad de negociación de las partes en el momento de la operación es vital para el buen fin de la transacción.

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