Hacia un modelo correcto de la gobernanza portuaria

por Peter de Langen
Peter de Langen

Propietario y consultor de Ports & Logistics Advisory

He publicado recientemente el libro Towards a Better Ports Industry, que pretende proporcionar a los profesionales del transporte de mercancías y la logística marítima, y ​​específicamente a la industria portuaria, una sólida comprensión conceptual de la industria portuaria, incluyendo las mejores prácticas para la gestión y el desarrollo portuario, y una visión general de las nuevas tendencias.

A lo largo de la obra he tratado de abordar la importancia de una gobernanza portuaria correcta, ya que se trata, en mi opinión, de la principal causa de muchos de los problemas e ineficiencias en los puertos. Aunque no existe un modelo de gobernanza portuaria óptimo, el libro ofrece algunas conclusiones claras.

En primer lugar, el desarrollo portuario es una actividad comercial y, por lo tanto, debe ser realizada por una corporación, no por una administración (autoridad) pública, como es el caso de muchos países, incluido España.

Además de la necesidad de regulación, existen buenas razones para que esta empresa de desarrollo portuario sea de propiedad estatal. Si bien la propiedad estatal no se requiere en todos los casos, es apropiada para la mayoría de los puertos grandes, especialmente para aquellos situados en áreas urbanas.

En el caso de propiedad estatal, se aconseja al propietario público que elabore una “política de accionista” muy específica y se abstenga de interferir en la toma de decisiones, designando un consejo de supervisión independiente y profesional. En este marco de referencia, las inversiones en el desarrollo portuario se consideran correctamente en función de su business case. Se aconseja a los gobiernos que evalúen también el value case, ya que el desarrollo del puerto a menudo crea valor para la sociedad. Por lo tanto, es apropiada la financiación pública, principalmente a través de préstamos.

Finalmente, sostengo que el desarrollo portuario es la suma de un ecosistema empresarial portuario integrado que incluye logística, industria y ocio, como cruceros y puertos deportivos. Un solo desarrollador para el ecosistema total funciona mejor que un modelo en el que varios entes son responsables de varias partes del ecosistema, como una free zone o un parque industrial.

“En el caso de España, existe camino por recorrer para lograr una corporatización efectiva de las autoridades portuarias. Hay razones de peso para que se produzcan fusiones o una profunda cooperación entre las autoridades portuarias vecinas”

Conseguir que la gobernanza portuaria sea correcta es un desafío complicado en la mayoría de los países. Los procesos de reforma generalmente ocurren paso a paso, a veces con retrocesos. En mi opinión, en el caso de España, existe camino por recorrer para lograr una corporatización efectiva de las autoridades portuarias. Además, en España hay razones de peso para que se produzcan fusiones o una profunda cooperación entre las autoridades portuarias vecinas.

La pandemia del covid-19 puede acelerar la transición del ecosistema empresarial portuario. Si Europa logra reducir la dependencia de las cadenas de suministro mundiales y hacer una transición hacia una economía sostenible, las implicaciones para los puertos serán enormes.

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