ESPO critica el uso de las tasas portuarias para internalizar los costes externos del transporte marítimo

por El Vigía

La asociación ESPO, representante de los puertos europeos, ha presentado este jueves un memorándum para trasladar sus demandas a la Comisión y al Parlamento Europeo que se constituyan tras las próximas elecciones europeas. El documento se ha dado a conocer en el marco de la conferencia anual, celebrada en Livorno, e insiste en reclamar a Europa más autonomía financiera, pero plantea además una paradoja que afecta a los puertos: “ser una entidad competitiva comercialmente y ser utilizada, a la vez, como una herramienta para la consecución de objetivos de políticas públicas globales”.

Desde ESPO explican que las tasas portuarias representan hasta la mitad de los ingresos portuarios “y, por lo tanto, deben considerarse ingresos esenciales para los organismos gestores de los puertos”. En este sentido, considera que los descuentos medioambientales que conceden las autoridades portuarias sobre las tasas portuarias “deben considerarse como una decisión voluntaria e individual de los organismos gestores de los puertos en función de su estrategia portuaria, sus prioridades regionales (por ejemplo, los retos medioambientales) y su capacidad financiera”.

La crítica de la asociación es que las administraciones utilicen los cánones portuarios “como instrumento para recompensar o castigar a los usuarios de los puertos, convirtiendo a las entidades gestoras de los puertos en meras recaudadoras de impuestos e invadiendo su autonomía financiera”. “Las tasas portuarias no pueden utilizarse como instrumento para internalizar los costes externos (medio ambiente, accidentes, congestión) del transporte marítimo”, sostiene el memorándum.

El documento incluye también la demanda de más inversión de Europa en los puertos. La opinión de ESPO es que el presupuesto del mecanismo Conectar Europa (CEF, por sus siglas en inglés) “debería reflejar mejor el papel que los puertos europeos están desempeñando hoy en día como nodos principales del transporte, la energía, la industria, la digitalización y la economía azul”. “Merecen más que el 4% del presupuesto del CEF recibido en los últimos años”, reclama la asociación.

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