El Tribunal Supremo desestima la sanción a Noatum Ports Valenciana por pactar precios

por El Vigía

La sala de lo Contencioso-Administrativo ha confirmado la anulación de la sanción de 561.390 euros que impuso Competencia a Noatum hace tres años por pactar precios y repartirse el mercado con otros operadores del puerto de Valencia, “al menos desde 1998”, señala el Tribunal Supremo.
El documento explica que la sentencia recurrida apreció la caducidad del procedimiento sancionador que estuvo suspendido en seis ocasiones: las tres primeras (175 días) se produjeron antes de la finalización del plazo inicial de caducidad y las tres últimas después de dicho plazo. En este sentido, la sala comparte el criterio de la Audiencia Nacional que concluyó que en aquellos casos en que medien causas legales de suspensión del plazo máximo de 18 meses para dictar y notificar la resolución que ponga fin al procedimiento sancionador, las suspensiones acordadas a partir del día último del plazo inicial no pueden ser tomadas en consideración para determinar el plazo máximo de duración del procedimiento.
Por otra parte, el Tribunal Supremo explica que la fecha inicial de la incoación del expediente fue el 14 de junio de 2011, por lo que el plazo máximo de 18 meses para dictar y notificar la resolución finalizaba inicialmente el 14 de diciembre de 2012. Asimismo, añade que los tres primeros periodos de suspensión llevaron el plazo de caducidad al 7 de junio de 2013, pero los tres últimos se produjeron después de dicho plazo inicial, de forma que cuando se notificó la resolución sancionadora el 2 de octubre de 2013, el procedimiento ya había caducado.

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