El puerto redirige su mirada hacia el continente asiático

por El Vigía

El puerto de Barcelona reorienta su estrategia hacia el mercado asiático. Tras el esfuerzo realizado durante los últimos años para afianzar sus vínculos con Latinoamérica –a través de las misiones comerciales organizadas en Argentina y Uruguay (2017), Panamá y Cuba (2016), Chile (2015), México (2014), Colombia (2013) y Brasil (2012)–, el enclave catalán ha decidido redirigir de nuevo su mirada hacia el continente asiático, cuyas últimas misiones se celebraron hace más de 15 años en China (2000) e India (2004). Consciente de su potencial como motor del crecimiento económico mundial, en 2018 se desplazó hasta Vietnam, el país del sudeste asiático que más crece y, para este año, la autoridad portuaria tenderá puentes con Japón, que ha sido desde hace muchos años un mercado estratégico para el puerto. De hecho, desde 1993 la infraestructura cuenta con un representante permanente en este país.

El objetivo de la dársena catalana en su próxima misión comercial pasa por reforzar el comercio y los vínculos empresariales e institucionales entre Japón y Catalunya y promover así nuevas oportunidades de negocio entre ambas partes. La política y el acceso del país, con una baja protección arancelaria, así como el recién firmado Tratado de Libre Comercio con la UE, que ha entrado en vigor este mes de febrero, ofrecen importantes posibilidades para el comercio y la inversión de las empresas. Se trata del “mayor acuerdo bilateral comercial  jamás negociado por la UE”, según detalla la Eurocámara, ya que crea una zona de libre comercio con 600 millones de personas y que abarca un tercio del PIB global y un 40% del comercio mundial.

Las estadísticas confirman también que Japón se ha convertido en un país estratégico para el puerto de Barcelona. Con 172 millones de habitantes, es la tercera economía mundial y el decimosegundo socio comercial del enclave, siendo los sectores alimentario, automoción y químico los que centran la mayor parte de las relaciones bilaterales entre el país asiático y Catalunya. Las exportaciones catalanas en Japón representan el 34,4% de las exportaciones españolas en el país, y alcanzaron los 842,2 millones de euros en el 2017, un 5,1% más que en 2016.

A falta de conocer los resultados del enclave correspondientes al cierre del ejercicio 2018, los de 2017 indican que el tráfico de contenedores entre el puerto de Barcelona y Japón se situó en 24.356 y en cuanto a los vehículos, se alcanzaron las 511.461 unidades exportadas y las 238.723 importadas. Además, cuatro líneas marítimas regulares, operadas por nueve armadores, unen Barcelona con 56 puertos de Japón, siendo el de Tokyo, Yokohama y Kobe los que más tráfico tienen con la dársena catalana, con un total de 16.895 teus canalizados a lo largo del ejercicio 2017.

En cuanto al acumulado hasta el mes de noviembre de 2018, se gestionaron 26.597 teus llenos sin tránsitos con origen o destino a Japón, siendo el 68,3% de exportación y el 31,7% restante de la carga, por su parte, de importación. Esta cifra representa un incremento del 4,7% respecto a 2017, así como una cuota de mercado del país asiático del 2%. En conjunto, el área de Extremo Oriente y Japón concentra actualmente el 10,82% de los intercambios comerciales con el enclave, tras mover más de 6,5 millones de toneladas en el acumulado hasta el mes de noviembre, lo que supone una mejora del 9,1%.

Como tercera economía del mundo, el peso de Japón en Asia es importante. Es el cuarto exportador mundial de mercancías con una cuota en 2017 del 4,5% del total mundial y solo por detrás de China, Estados Unidos y Alemania. También ocupa esa misma posición en las importaciones, con una cuota del 4,2% del total mundial, tras Estados unidos, China y Alemania, según los datos provisionales de Naciones Unidas a junio de 2018. Además, Japón es la principal fuente de inversiones directas en los países de la región. Su fortaleza económica reside  en su papel a la vanguardia de la tecnología industrial y, además, es el mayor donante hacia los países en desarrollo de la zona.

UN MOMENTO CLAVE PARA VIETNAM
La misión comercial de 2018 se desarrolló en un momento económico clave para Vietnam, ya que es el país del sudeste asiático que más crecimiento ha experimentado, así como el segundo en todo Extremo Oriente, lo que permitió al enclave obtener el máximo rendimiento durante su viaje el pasado mes de noviembre.

El puerto de Barcelona canaliza actualmente el 40% de todo el comercio exterior entre España y Vietnam. En total, durante 2017 ambos países gestionaron mercancías por valor de 1.341 millones de teus. De esta cifra, el 35% de los intercambios tuvieron Catalunya como origen o destino. Durante el ejercicio 2017, los intercambios comerciales entre el país asiático y el puerto de Barcelona experimentaron una positiva evolución, con un crecimiento del 19% en el tráfico de contenedores. Uno de los tráficos estratégicos es el café y, de hecho, Vietnam es uno de los socios comerciales más destacados del enclave, ya que el 38% de todo el café que gestiona el enclave catalán tiene su origen en el país asiático.

“Vietnam es un país en crecimiento y lleno de oportunidades, donde el Tratado de Libre Comercio con Europa abre muy buenas expectativas”, aseguró la presidenta del puerto de Barcelona, Mercè Conesa, que realizó un balance muy positivo de las reuniones bilaterales llevadas a cabo en el marco de la misión. “Hemos constatado el gran interés del Gobierno vietnamita y de las navieras para colaborar y reforzar vínculos comerciales con Catalunya”, señaló.

Uno de los grandes retos que se puso sobre la mesa fue la necesidad de simplificar y homogeneizar los procesos para agilizar el paso de las mercancías por los enclaves. Según Conesa, “tenemos que profundizar en el conocimiento mutuo de las administraciones aduaneras y portuarias y avanzar en la puesta en común de procesos para facilitar que las mercancías lleguen a su destino. Todo ello se traducirá en un aumento de los intercambios, pero también de los beneficios”.

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