El puerto de Barcelona recibe el primer buque de Costa Cruceros propulsado por GNL

por El Vigía

Barcelona se ha convertido este miércoles en el primer enclave en dar la bienvenida al buque Costa Smeralda, que ha realizado su primera escala técnica en este enclave tras su salida del astillero Meyer en Turku (Finlandia), donde ha sido construido. Se trata del primer barco de Costa Cruceros en usar gas natural licuado (GNL) y forma parte de un plan de expansión en el que grupo ha invertido más de 6.000 millones de euros y permitirá incorporar siete nuevos barcos hasta 2023. Cinco de estas naves –entre las que se incluyen el Costa Smeralda y su barco hermano en construcción, el Costa Toscana– estarán propulsadas por GNL.

“Estamos encantados de que Barcelona sea el primer puerto en acoger al Costa Smeralda, ya que esta ciudad ha sido nuestra casa durante mucho tiempo y jugará un papel importante en el desarrollo de la tecnología GNL para nuestros barcos”, declara Neil Palomba, director general de Costa Cruceros. De hecho, hasta tres barcos propulsados por este combustible de bajas emisiones visitarán de manera regular la capital catalana. En concreto, el Costa Smeralda realizará alrededor de 100 escalas hasta finales de 2021 como parte de su itinerario de una semana por el Mediterráneo Occidental. A partir de 2021, el Costa Toscana también visitará Barcelona cada semana. En esta línea, el AIDAnova ya realizó escalas semanales en la ciudad durante 2019 y está confirmado que seguirá haciéndolas durante 2020. Además, estos tres barcos repostarán su combustible de gas natural licuado en este enclave.

El primer itinerario del nuevo barco partirá de Savona el próximo 21 de diciembre y llegará a Barcelona el 23 de diciembre como parte de un crucero de una semana, que recalará también en Marsella, Palma, Civitavecchia y La Spezia.

Según detallan desde Costa Cruceros, esta nueva generación de barcos será clave para alcanzar el objetivo de reducir las emisiones de CO2 de su flota en un 40% para 2020, “diez años antes del objetivo establecido por la Organización Marítima Internacional (OMI)”, señalan.

Además, el Costa Smeralda supondrá también un aumento del impacto económico generado por Costa en Barcelona y en España. En el caso de Barcelona, el impacto económico ascendió a 239 millones de euros y el número de empleos generados a 1.700. En 2018, la inversión principal de Costa Group estuvo destinada a la construcción de Helix Cruise Center, una terminal preparada para recibir a los barcos de última generación propulsados por GNL.

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