El capital privado extiende su red sobre las terminales de cruceros

por El Vigía

El crecimiento que está desarrollando el tráfico de cruceros no ha pasado desapercibido para los inversores privados, que en los últimos años han incrementado su participación en las terminales de cruceros. Lo constata un estudio liderado por el cofundador de Port Economics, Thanos Pallis, titulado Modelos de gobernanza de puertos de cruceros, que analiza el mercado de cruceros en el Mediterráneo.

El análisis detecta que las autoridades portuarias han incrementado en los últimos años la búsqueda de participación activa de inversores privados para hacer frente a la demanda de modernización de las terminales de cruceros sin necesidad de realizar gastos públicos. Nuevas instalaciones especializadas que han ido sustituyendo a terminales de atraque temporales o polivalentes, o que amplían y mejoran las ya desarrolladas para adecuarse a las nuevas necesidades de este mercado.

En paralelo al desarrollo de estas infraestructuras se ha producido “una ola de reformas en la gobernanza de los puertos de cruceros” para dar entrada a los operadores de las terminales de cruceros. La valoración del informe es que la gestión del tráfico de cruceros “ha madurado con estrategias sofisticadas” que involucran cada vez a más actores en un entorno que ha cambiado de forma rápida por el aumento de la dimensión de los buques, el incremento del número de escalas en diferentes puertos, o de la variedad de servicios a bordo, entre otros factores.

Según los datos aportados por el estudio, entre 1997 y 2016 se registraron en el Mediterráneo un total de 155 operaciones de inversión de capital privado en 71 terminales situadas en 46 puertos de 14 países diferentes. Estas inversiones fueron protagonizadas por 66 operadores diferentes, 16 de los cuales son considerados operadores internacionales de terminales de cruceros, por participar, o incluso ser propietario, de terminales en más de un país. El máximo exponente es el grupo Global Ports, que cotiza en la Bolsa de Londres y opera en seis países diferentes del Mediterráneo, incluido España, con base en Barcelona y Málaga.

Las conclusiones del documento sugieren que nos encontramos en una fase inicial de la privatización e internacionalización de las terminales de cruceros y considera que los operadores internacionales tendrán cada vez un mayor protagonismo en el mercado. No en vano, el mercado de cruceros muestra ya una gran concentración en el segmento de navieras, ya que los grupos Carnival, Royal Caribbean CL, Norwegian CLH y MSC copan ya una cuota superior al 85% del mercado.

 “SABEMOS MUY POCO” DE CRUCEROS
El análisis que realiza este informe descarta posicionarse sobre la conveniencia o no de la entrada de capital privado en las terminales de cruceros, o qué porcentajes de participación son los idóneos para optimizar la gestión. “Los estudios sobre la gobernanza portuaria no son pocos ni raros. Sin embargo, sabemos muy poco sobre la forma en que se rige el mercado portuario de cruceros”, asegura el documento, que considera que el debate sobre las terminales de cruceros no puede plantearse desde la óptica de la industria portuaria de contenedores, ya que considera que aunque guarda “algunas similitudes con lo que ocurrió en los puertos de contenedores hace unas décadas, también surgen una serie de diferencias”.

Los autores consideran necesario, además, ampliar la cobertura de este estudio a otras regiones, más allá del Mediterráneo, para “aumentar la validez externa de los resultados, teniendo en cuenta las diferencias entre los mercados geográficos en términos de características o etapas del ciclo de vida”. Revela, por ejemplo, que en el Caribe, que pasa por ocupar la primera posición global, está muy desarrollada la participación de capital privado, aunque el sistema de gobernanza de los puertos de cruceros “puede diferir significativamente”, por lo que considera necesaria una mayor investigación.

Europa del Norte, América del Norte, y Australia son las regiones que pueden mostrar una mayor similitud con el modelo que se está desarrollando en el Mediterráneo, según la comparativa trazada por el estudio, aunque señala que es necesario evaluarlo de forma más detenida “dada la escala y la autonomía de las actividades de cruceros que tienen lugar en el Mediterráneo y sus mares adyacentes”.

El mercado asiático “merece ser examinado con mayor detenimiento”, señala el informe de Thanos Pallis, que considera que el desarrollo de terminales nuevas en esta región “está motivado por procesos de toma de decisiones completamente diferentes, en otros términos financieros y de gobernanza”.

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