Baleària inicia la remotorización a gas natural del buque ‘Sicilia’

por El Vigía

Baleària ha iniciado ya los trabajos de remotorización de su ferry Sicilia para que pueda navegar propulsado a gas natural a partir del mes de junio. Se convertirá así en el sexto buque de la flota a gas tras el Bahama Mama, que finalizará su retrofit a finales de marzo y empezará a operar en la ruta Barcelona-Ibiza. Además, ambos buques serán los primeros de la flota en llevar sensores para la medición en tiempo real del consumo y las emisiones.

Durante los trabajos de remotorización del Sicilia, que se realizan en el astillero portugués West Sea (en Viana do Castelo), se adaptarán los motores del buque y la sala de máquinas para la propulsión a gas natural, y se instalará un tanque de almacenaje de gas natural, una fuente de energía que permite reducir en un 30% las emisiones de CO2, en un 85% las de NOx, y eliminar las de azufre y partículas nocivas para la salud. Este tanque de almacenaje tiene capacidad para 425 metros cúbicos, lo cual le permitirá tener una autonomía de unas 1.100 millas.

Respecto a la propulsión, se van a adaptar los dos motores actuales MAN9L48/60, que pasarán a ser la versión 9L51/60DF, de la marca MAN Energy Solutions. Se trata de motores duales que pueden ir propulsados a gas natural, pero también a diésel o fuel. Ello permitirá al ferry reducir la emisión de 9.100 toneladas de CO2 al año, algo que equivale a unos 6.000 turismos convencionales o a plantar unos 18.000 árboles.

Además, y aprovechando los procesos de retrofit, se van a instalar una serie de sensores tanto al Sicilia como al Bahama Mama que permitirán monitorizar el consumo de combustible y las emisiones del buque en tiempo real. Estos serán los dos primeros ferris que incluyan este sistema en la flota de Baleària, que forma parte de un consorcio europeo que participa en el proyecto europeo Green and Connected Ports, subvencionado al 50% del coste por fondos CEF Transport.

El uso del gas natural es una apuesta estratégica de Baleària, que está inmersa en diversos proyectos que le permitirán disponer de nueve buques navegando a gas en los próximos dos años. La naviera ya navega con cuatro buques propulsados por esta fuente de energía: dos de nueva construcción y dos remotorizados. Este año sumará tres remotorizaciones más (en las que se incluyen los mencionados Bahama Mama y el Sicilia) y la incorporación del nuevo Eleonor Roosevelt. El plan de flota se completará en 2021 con la última remotorización. En total, el grupo invertirá en esta flota a gas natural un total de unos 380 millones de euros, y parte de las remotorizaciones están cofinanciadas a través de los fondos CEF de la Unión Europea.

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