Baleària destinará un tercio de su flota a la Operación Paso del Estrecho

por El Vigía

Durante la Operación Paso del Estrecho, Baleària destinará diez buques (ocho ferries y dos buques de alta velocidad), casi un tercio de su flota, a las seis rutas que opera entre el norte de África y la Península, tanto nacionales como internacionales (hasta Ceuta, Melilla, Tánger, Nador y Mostaganem). En los periodos de máxima afluencia, está previsto que operen hasta 30 conexiones diarias. Actualmente, estas rutas suponen poco más de la mitad del total de pasajeros de la naviera. En 2018, transportó más de 2.200.000 pasajeros, 560.000 vehículos y 1,2 millones de metros lineales de carga, siendo el periodo de máxima demanda entre el 15 de junio y el 15 de septiembre.

En la ruta Almería-Nador, Baleària apuesta por ofrecer más conexiones con la incorporación del ferry Martín i Soler, construido en 2008, que se sumará a las que realiza actualmente el Duba Bridge. Así, durante la OPE 2019, la compañía ofrecerá entre dos y tres conexiones diarias en cada sentido. Además, los horarios se irán adaptando a las fases de salida y retorno de la OPE para dar respuesta a la alta demanda en verano y optimizar la disponibilidad de plazas.

La oferta de plazas diarias por sentido oscilará entre 1.600 y 2.800 personas, y entre 830 y 1.400 vehículos, según los días. Esto supone un 50% más de capacidad respecto a los días de máxima demanda de la OPE de 2018, y permitirá atender la alta previsión de tráficos de este año.

Con una eslora de 165 metros, el Martín i Soler puede navegar a una velocidad de 23 nudos, lo que le permite cubrir la travesía entre la Península y Marruecos en cinco horas. Además, cuenta con capacidad para 1.200 pasajeros y 567 vehículos. Está previsto que este ferry sea remotorizado el año que viene para poder navegar a gas natural licuado (GNL), ya que forma parte del plan estratégico de la naviera para una nueva generación de buques más sostenibles.

CONEXIONES A MELILLA

Por otra parte, Baleària incorporará a las rutas con Melilla el Sicilia, un buque de mayor capacidad y velocidad del que opera actualmente. A partir del 22 de junio, Baleària ofrecerá seis conexiones semanales desde el puerto de Málaga y reforzará los fines de semana con otras dos desde Almería. El cambio de buque supondrá un gran incremento de la capacidad de pasaje. Además, el Sicilia navega a una velocidad de hasta 24 nudos, lo que permitirá disminuir el tiempo de navegación desde la Península a Melilla a menos de seis horas. Al igual que el Martín i Soler, el ferry Sicilia se remotorizará en 2020.

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