Alejandro Arola analiza los 125 años de historia de los agentes de aduanas

por El Vigía

Alejandro Arola, presidente del Grupo Arola, es uno de los expertos que han participado en la elaboración del libro Derecho Aduanero, compuesto por 55 artículos, de 50 autores procedentes de diferentes países, editado por Tirant lo Blanch en colaboración con la Universidad del Rosario (Colombia).

En su artículo, titulado La representación aduanera. Aspectos generales. El régimen de la representación aduanera en la UE, Arola realiza un análisis de los 125 años de historia de los agentes de aduanas y rescata distintas anécdotas relacionadas con esta profesión, como el hecho de que el agente de aduanas es citado por vez primera en las Ordenanzas Generales de la Renta de Aduanas de 1894 como figura que los consignatarios podrán utilizar “para el despacho de documentos y mercancías”, pudiéndose servir de ellos o bien “utilizar sus propios dependientes”.

Pese a que durante algunos periodos fue posible que determinadas sociedades ejercieran como agencias de aduanas, un decreto del año 1943 obligó a que la actividad de agente de aduanas fuese realizada exclusivamente por una persona física y se permitía, aunque de forma excepcional, que el título fuese hereditario, tal y como explica Alejandro Arola. Como anécdota, el experto precisa que en un decreto posterior, del año 1962, “se equipara la situación a los hijos naturales reconocidos, a los legitimados por concesión y a los adoptivos del agente de aduanas”.

Para Arola, uno de los momentos más destacables de estos 125 años de historia se dio en 1963, cuando se modificó el cálculo de las tarifas que estos cobraban por sus servicios. Hasta entonces, las tarifas se calculaban en función del peso de la mercancía, no de su valor. Sin embargo, la orden de 19 de julio de 1963 introducía el cálculo ad valorem para adecuar los honorarios de los agentes de aduanas a la ley Arancelaria de 14 de mayo de 1960. No sería hasta el año 1981 cuando el ministerio de Hacienda aprobaría la liberalización efectiva de los honorarios de estos profesionales.

Por otra parte, Alejandro Arola recuerda que la mayor crisis vivida por la profesión llegó de la mano de la entrada de España en la Unión Europea (UE). “La supresión de las fronteras interiores en enero de 1993 supuso la eliminación de los trámites aduaneros entre los Estados miembros y, por tanto, la posibilidad de que los intercambios de mercancías se hiciesen libremente”, recuerda el presidente del Grupo Arola.

UN FUTURO INCIERTO

Según Arola, el futuro abre algunos interrogantes y también nuevas oportunidades y retos para los agentes de aduanas con la entrada en vigor del despacho centralizado en la Unión Europea. Asimismo,  la figura del Operador Económico Autorizado (OEA), también marcará el devenir de esta profesión en los próximos años.

Por último, Alejandro Arola concluye su artículo señalando que en los 125 años de historia de los agentes de aduanas no se han resuelto los problemas que ya se planteaban a finales del siglo XIX. “Los conflictos comerciales entre los propios agentes de aduanas y, estos, con la administraciónaduanera se han perpetuado, en mayor o menor medida, durante todo este tiempo sin que se pueda intuir una solución global a todo ello”, apunta.

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